Ventanas solares que producen electricidad: el futuro ya está aquí

Foto: Kurt Stepnitz / Universidad Estatal de Michigan

Caminamos hacia el aprovechamiento máxino de la energía del sol y no hay vuelta atrás. Una revolución ya en marcha es aprovechar materiales solares transparentes que se pueden aplicar a las ventanas y representarán en el futuro próximo una fuente extraordinaria de energía aún sin explotar. Podrían captar tanta energía como las unidades solares más grandes instaladas en los tejados.

Investigadores de ingeniería de la Universidad Estatal de Michigan aseguran que  el uso generalizado de aplicaciones solares transparentes (vidrios solares en las ventanas), junto con las placas en los tejados, podría satisfacer la demanda de electricidad de un país como Estados Unidos. Y reducir drásticamente el uso de combustibles fósiles.

Células solares transparentes, el futuro

Las células solares transparentes representan un filón en el futuro para nuevas aplicaciones solares, según el profesor Richard Lunt, investigador en esta universidad. «Hemos analizado su potencial y hemos demostrado estos dispositivos pueden proporcionar la electricidad similar a la de una azotea solar, a la vez que proporcionan funcionalidad adicional para mejorar la eficiencia de edificios, automóviles y dispositivos electrónicos móviles», corrobora Lunt.

Junto con otros investigadores, en 2014 ya fueron pioneros en el desarrollo de un concentrador solar luminiscente transparente, con la ventaja de que cuando se coloca en una ventana crea energía solar sin tapar las vistas. El material es delgado, parecido al plástico, y se puede usar en edificios, ventanas de automóviles, teléfonos móviles u otros dispositivos con superficie de cristal.

Este sistema solar utiliza moléculas orgánicas desarrolladas por Lunt y su equipo para absorber las longitudes de onda invisibles de la luz solar. Los investigadores pueden "ajustar" estos materiales para captar solo las longitudes de onda del infrarrojo cercano y ultravioleta que luego convierten esta energía en electricidad.

Más electricidad solar y menos energías fósiles

Esta tecnología puede ser crucial para el abandono de energías fósiles, generadoras de cambio climático, ya que, tal y como informan desde Universidad Estatal de Michigan, en todo el mundo, solo el 1,5 por ciento de la demanda de electricidad se produce mediante energía solar.

También han calculado su potencial en EEUU y cuentan que hay entre 5.000 millones y 7.000 millones de metros cuadrados de superficie de cristales en ese país. Y con esa cantidad de criatal por cubrir, las tecnologías solares transparentes tienen el potencial de suministrar alrededor del 4 % de la demanda de energía en los EE.UU, casi el mismo potencial que las unidades solares en la azotea.

"El despliegue complementario de ambas tecnologías", dijo Lunt, "podría acercarnos al 100 por ciento de nuestra demanda si también mejoramos el almacenamiento de energía".

Las aplicaciones solares altamente transparentes tienen una eficiencia por encima del 5 %, mientras que en los paneles solares es del 5 y el 18 %. Aunque las tecnologías solares transparentes nunca serán más eficientes en la conversión de energía solar en electricidad que sus contrapartes opacas, pueden acercarse y ofrecer el potencial para ser aplicadas a una superficie adicional mucho más amplia.

Fuente: MSU Today